molécule méthyl

La méthylation est une des plus importantes réactions de notre corps, nécessaire à notre bonne santé mais elle diminue avec l’âge.

Moins connue que l’oxydation, elle est tout autant liée au vieillissement et à ses maladies.

Article mis à jour le 21/07/2019

Pendant la méthylation, il y a transfert d’un « groupe méthyle » (un atome de carbone et 3 d’hydrogène : CH3) d’une molécule du corps à une autre. Cette réaction est très utile. Elle permet d’enclencher de nombreuses réactions métaboliques différentes (plusieurs centaines) dans notre corps.

C’est un des principaux piliers de la longévité. Sans elle, la réparation permanente de notre ADN ne peut se faire correctement, ni celle de nos cellules endommagées qui pourraient devenir cancéreuses.

La méthylation des lipides (graisses) joue un rôle dans le maintien de la souplesse et de la perméabilité des membranes cellulaires, permettant ainsi de bons échanges entre les cellules.

La méthylation permet la fabrication du glutathion, un des antioxydants et détoxicants majeurs, mais aussi du coenzyme Q10, de la carnitine, de la cystéine, taurine

Elle intervient dans le cerveau pour la fabrication de plusieurs neurotransmetteurs comme l’adrénaline, l’acétylcholine, la sérotonine, la mélatonine…

Au niveau du foie, elle participe aux réactions de détoxication hépatique et notamment, elle convertit les oestrogènes en une forme moins cancérigène.

Enfin, la méthylation de notre ADN est un aspect majeur de ce processus. Elle permet de moduler l’expression des gênes de nos chromosomes. C’est l’épigénétique : notre façon de fonctionner n’est pas figée par notre hérédité mais nos gênes peuvent s’exprimer ou pas grâce à ce processus de méthylation entre autres. Ainsi, contrairement à ce que l’on a cru longtemps, l’influence de notre génétique peut être modifiée selon notre environnement, notre nourriture, des médicaments, notre hygiène de vie, notre stress, notre mental, etc… Ces facteurs environnementaux compteraient même 3 fois plus que notre hérédité.

Méthylation et vieillissement

L’activité globale de méthylation décline avec l’âge. On pense que ce ralentissement contribue au vieillissement et au développement des maladies de dégénérescence, liées à l’âge.

Les maladies liées à une mauvaise méthylation

Une baisse importante de la méthylation globale peut se traduire par un vieillissement accéléré mais également par l’apparition de cancers, de diabètes, de maladies cardio-vasculaires, d’états dépressifs, de démences, de maladie de Parkinson, de fibromyalgies, de troubles hépatiques, etc…

Méthylation et longévité

La méthylation aide l’ADN à conserver la longueur de ses télomères, celle-ci étant aussi corrélée à la longévité.

ADN et genes methyles

D’autre part, il a été montré récemment que l’observation des groupes méthyles fixés sur notre ADN pouvait définir notre âge biologique et être prédictive de notre longévité. Ainsi, des tests sanguins sont maintenant proposés.

Les signes d’une mauvaise méthylation

L’homocystéine est produite dans nos cellules dans « le cycle de la méthylation » (voir schéma) à partir de la méthionine (un acide aminé essentiel) qui va d’abord se transformer en SAMe (S Adénosyl Méthionine) pour pouvoir se libérer de son groupement méthyle. L’homocystéine est un acide aminé toxique qui ne doit pas avoir un niveau trop élevé dans le sang.

le cycle de la méthylation

Normalement, l’homocystéine est ensuite transformée en gluthation ou reconvertie en méthionine par re-méthylation. Un taux sanguin d’homocystéine trop élevé peut être révélateur d’une méthylation incorrecte. Il est lié à un risque accru de maladies cardiovasculaires mais aussi de troubles neurologiques (voire cancéreux).

Les autres marqueurs d’un manque de méthylation sont :
– un taux d’histamine sanguine trop élevé,
– des globules rouges trop gros,
– une anémie,
– un acide méthylmalonique élevé (dans le sang ou les urines)…

Les facteurs diminuant la méthylation dans l’organisme

– le manque de légumes dans l’alimentation qui entraine des carences en vitamines B6, B12, bétaïne et folates participant à la méthylation.
– le tabac inactive la vitamine B6
– les problèmes d’absorption digestive et les intolérances alimentaires
l’excès de protéines animales qui entraine un apport trop important de méthionine. En effet, la méthionine fait partie des 8 acides aminés indispensables et elle favorise la méthylation. Toutefois, un apport trop important va, à l’inverse, empêcher la conversion de l’homocystéine qui va alors s’accumuler. Là encore, il faut la juste dose, d’autant plus qu’un excès de méthionine ou de SAMe va conduire à un excès de méthylation qui n’est pas bon non plus.
inflammation et infections chroniques : elles consomment beaucoup de groupes méthyles
– certains médicaments : antiacides, contraceptifs, méthotrexate…
– l’excès de cuivre et le mercure qui interfèrent avec la méthylation
– les produits toxiques pour le foie…

Pour optimiser sa méthylation

Un organisme en bonne santé fabrique beaucoup de groupes méthyles et aucune supplémentation particulière n’est nécessaire.

Les bonnes habitudes

salade pourpierCertains aliments sont riches en groupes méthyles : la quinoa, les betteraves, les végétaux verts foncés cuisinés comme les épinards ou le brocoli, le jaune d’oeuf, l’agneau, le poulet…

Avoir un apport de soufre suffisant : il y en a dans l’ail, l’oignon, les crucifères, le jaune d’oeuf, le poisson… Le soufre est nécessaire au transfert des groupes méthyles.

Eviter le sucre qui qui diminue vos réserves de vitamines.
Eviter le tabac, l’alcool, la caféine qui limitent l’activité des vitamines du groupe B.
Veiller à conserver une bonne flore intestinale pour l’absorption des vitamines, en particulier.

L’apport de vitamines B

En cas d’augmentation d’homocystéine sanguine, un apport de vitamines B2, B6, B9 et B12 qui participent au cycle de méthylation peut souvent régler le problème (à condition, bien sûr d’avoir les bonnes habitudes vues ci-dessus.

On peut chercher les vitamines B et surtout les folates (vitamine B9) dans son alimentation (céréales complètes, haricots, noix, poissons, oeufs…). Il est aussi possible de se supplémenter avec de la levure de bière ou des multivitamines B ou certaines vitamines B prises séparément.

Les donneurs de groupements méthyles

Pour améliorer les réactions de méthylation qui diminuent avec le vieillissement, certains auteurs préconisent la prise d’acides aminés comme la S-adénosyl-méthionine (SAMe) ou la Triméthylglycine (TMG). On y associe souvent des vitamines du groupe B dont on a déjà parlé.

De plus, les apports en magnésium et en zinc doivent être suffisants car ces deux éléments participent au cycle de la méthylation.

La SAMe est à la base des réactions de méthylation. Elle est fabriquée par notre corps à partir de la méthionine et d’ATP (le carburant énergétique de nos cellules fabriqué dans nos mitochondries). Les vitamines B6, B9 et B12 sont indispensables à cette fabrication.

La SAMe permet d’activer la dégradation de l’homocystéine. Elle est classiquement utilisée en médecine anti-âge pour lutter contre les douleurs articulaires, les troubles dépressifs, les maladies cardiovasculaires, et pour aider les réactions de détoxication hépatique. De nombreuses études soulignent ses effets.

La triméthylglycine (appelée aussi bétaïne) est généralement tirée de la betterave pour être utilisée chez l’homme. Elle apporte des ions méthyle et favorise la baisse de l’homocystéine sanguine en la retransformant en méthionine. Elle permet aussi la production de SAMe. La dose utile quotidienne se situe entre 0.5 et 3 grammes selon les personnes.

Les autres nutriments qui font baisser l’homocystéine

Le dosage sanguin d’homocystéine n’est pas très connu ni utilisé en médecine conventionnelle en France. Il n’est d’ailleurs pas remboursé. Il est, en revanche bien plus considéré aux USA par exemple. Si l’on est prépdisposé aux affections dont on a parlé plus haut, il peut être intéressant de connaître son taux sanguin. Au moins, on entreprendra pas un traitement pour la faire baisser si elle est normale.

La glycine est encore un acide aminé. Elle favorise la transformation de l’homocystéine en cystéine puis en gluthation. Il est bien possible que notre alimentation moderne soit devenue pauvre en glycine. Constituant du collagène, la glycine est concentrée dans les os, la peau, les cartilages et tendons… des animaux. Il est vrai qu’aujourd’hui ces aliments sont peu présents dans notre assiette. La supplémentation peut être intéressante autour de .

La choline, considérée par certains comme une vitamine du groupe B, peut se transformer en TMG (ou bétaine) pour donner un groupe méthyle à l’homocystéine qui va alors se convertir en méthionine. On la trouve dans le jaune d’oeuf, le foie, la viande de porc, le germe de blé, le soja, le brocoli… Là encore, des analyses de données montrent que le manque de choline est très fréquent chez l’homme (Jensen et al.,2007). Il pourrait favoriser l’accumulation d’homocystéine.

En conclusion

En médecine anti-âge, les réactions de méthylation dans notre corps sont beaucoup moins populaires que les réactions d’oxydation ou de glycation, par exemple. Pourtant, elles sont tout aussi importantes pour la forme et la longévité.

Aujourd’hui certaines carences nutritionnelles sont assez fréquentes :

  • Magnésium
  • Zinc
  • Choline
  • Glycine
  • Vitamines B…

En évitant de manquer de ces nutriments, et en contrôlant que votre méthylation est correcte, vous pouvez vous protéger de nombreuses maladies liées au vieillissement et optimiser ainsi votre longévité.

# H. Heyn et al., “Distinct DNA methylomes of newborns and centenarians,” Proceedings of the National Academy of Sciences, doi:10.1073/pnas.1120658109, 2012.
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# Mathers JC, Strathdee G, Relton CL: Induction of epigenetic alterations by dietary and other environmental factors. Adv Genetics 2010, 71:3-39
# WIERS C. Methylation and the human brain : towards a new discipline of imaging epigenetics. Eur. Arch. Psych. Clin. Neurosc 2011
# BOTTIGLIERI T SAMe : from the bench to the bedside — molecular basis of a pleiotropic molecule. Am. J. Clin. Nutr. 2002 763, 11513— 11573
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