ADN et corps humain

La télomérase est une enzyme qui permet de conserver nos chromosomes intacts et de retarder ainsi le moment où nos cellules entrent en phase de sénescence cellulaire. Alors… la télomérase serait-elle une clef pour améliorer la longévité et atteindre la vie éternelle ?

Les télomères et leur usure avec l’âge

E. Blackburn (qui a découvert la télomérase en 2009) les a comparés à l’embout de plastique qui termine nos lacets et évite qu’ils ne s’effilochent. Les télomères protègent donc les extrémités de nos fameuses hélices d’ADN, au coeur de nos cellules, là où notre patrimoine génétique est inscrit. Le code génétique de notre ADN sert, entre autres, à donner les informations à nos cellules pour qu’elles fabriquent des protéines particulières (des pièces mécaniques) qui vont assurer leur bon fonctionnement.

Pour régénérer en permanence nos tissus, nos cellules se divisent régulièrement, une cellule donnant naissance à deux nouvelles cellules. Lors de chaque division cellulaire, notre système de réplication est incapable de finaliser correctement la reproduction des extrémités des chromosomes et leurs télomères protecteurs s’usent. Ainsi, au cours de notre vie, on peut constater un raccourcissement progressif des télomères de nos cellules.

Lorsqu’il n’y a plus de protection par les télomères, le chromosome se détériore lors des divisions cellulaires. La cellule entre en sénescence puis meurt. Dans le même temps, nos tissus, faits de cellules, vieillissent et les organes fonctionnent moins bien.

Ceci explique probablement que la plupart des cellules humaines meurent en moyenne après 50 à 70 divisions. Cette limite est connue depuis des décennies sous le nom de « limite de Hayflick ».

La télomérase : l’enzyme anti-vieillissement ?

ADN rajeunissementLa télomérase répare les télomères usés

La télomérase est une enzyme fabriquée par notre corps. Elle est capable de réparer l’usure des télomères lors d’une division cellulaire. Ainsi, ils ne se raccourcissent plus et les divisions de la cellule, voire sa vie, ne sont plus limitées.

Il a été constaté par les chercheurs que la longueur des télomères est liée au potentiel longévité de chaque personne et permet de définir l’âge d’une cellule. A 80 ans, la longueur des télomères s’est réduite de moitié par rapport à la naissance.

Le raccourcissement des télomères et l’activité de la télomérase sont liés à divers phénomènes biologiques comme le cancer, des maladies cardiovasculaires, la baisse de l’immunité. Des études ont montré que des stress psychologiques importants pouvaient aussi l’influencer.

Des chercheurs d’Harvard pensent que le raccourcissement des télomères entraîne une dégradation de nos mitochondries (les petites génératrices d’énergie dans nos cellules) ce qui augmente le vieillissement.

Il semble que les phénomènes d’oxydation et la production trop importante de radicaux libres dans la cellule soient une cause majeure dans la détérioration des télomères.

Les cellules « immortelles »

Chez l’homme la télomérase n’est vraiment active que pendant le stade embryonnaire. Chez l’adulte, elle se limite à fonctionner dans nos cellules souches, nos cellules germinales, et certaines cellules sanguines.

Les « cellules souches » sont capables de se transformer en différents types de cellules pour tel ou tel tissu de notre corps (par exemple cellules de la peau, de l’os, d’un organe, etc…). Leur potentiel de division cellulaire est beaucoup plus grand que celui des autres cellules.

D’un autre côté, on a constaté que la télomérase était à nouveau très active dans les cellules humaines cancéreuses qui sont quasiment « immortelles ». Hélas, une étude a justement montré qu’utiliser de la télomérase sur des cellules pouvait en rendre certaines cancéreuses. Le rêve de longévité illimité et d’immortalité n’est donc encore pas atteint avec la télomérase mais cela n’enlève pas son intérêt.

La télomérase pourrait rajeunir une cellule usée

A l’Ecole Médicale d’Harvard, De Pinho et son équipe ont constaté jusqu’à une amélioration de la longévité avec une inversion du vieillissement chez des souris génétiquement modifiées pour ne plus fabriquer de télomérase. En injectant une substance capable d’activer à nouveau la fabrication de télomérase chez ces souris vieillies et affaiblies prématurément, un véritable rajeunissement des animaux a été constaté avec une régénération des tissus abîmés. Ceci fut publié en 2010 dans la revue Nature.

D’autre part, par manipulation génétique, des chercheurs ont pu activer les gênes de la fabrication de télomérase au niveau cellulaire. Ainsi modifiées, les cellules deviendraient quasiment immortelles. et pourraient être cultivées tout en restant jeunes, pour servir plus tard à la régénération de tissus abimés. Cela fut le cas pour les fibroblastes de la peau.

adn et telomeresLa génétique pour fabriquer la télomérase

Le fibroblaste est une cellule très active dans la peau. Il fabrique notamment les fibres de collagène et d’élastine. En culture, il ne peut se diviser que 40 à 60 fois avant d’entrer en sénescence. En manipulant des gênes dans des fibroblastes, on a pu réactiver leur production de télomérase. Ainsi, ils ont pu se diviser jusqu’à 300 fois, soit 5 à 6 fois plus que la normale. Des expériences similaires ont pu être réalisées avec des globules blancs du sang (lymphocytes).

Préserver nos télomères, c’est possible

La télomérase et les produits qui l’activent

Dans les années 2010-11, la recherche anti-âge est allée beaucoup plus loin. L’activation de la télomérase chez la souris a permis d’allonger leurs télomères (on pourrait parler d’un véritable effet de rajeunissement) et d’augmenter leur durée de vie.

Malgré ces découvertes fantastiques, de nombreuses questions restaient en suspens. Ceci s’applique-t’il bien à toutes nos cellules ? Quels peuvent être les autres effets de ces manipulations ? Quid du risque réel de cancers si l’organisme reçoit ou fabrique trop de télomérase ?

Bien évidemment, des produits sont rapidement apparus sur le marché (extraits d’astragale, astragaloside IV, peptides spécifiques…). Même des systèmes de vente en réseau se sont mis en place et vendent, à des prix très élevés, ce qu’ils présentent comme des élixirs de Jouvence.

comprime aspirineL’aspirine :

Certaines études ont montré qu’elle pouvait protéger les cellules endothéliales vasculaires. cet effet serait en partie lié à l’activation de la télomérase.

L’astragale :

Le cycloastragénol et l’astragaloside IV, contenus dans cette plante sont les activateurs les plus connus depuis le lancement du produit TA 65 par la firme RevGenetics qui a présenté une étude réalisée sur l’homme avec des résultats intéressants.

La silymarine :

ginkko bilobaC’est un produit actif extrait du chardon marie, très connu pour ses effets protecteurs sur les cellules du foie. Il est largement présent dans le  produit de la firme Isagenix : « Product B » dit « activateur de télomérase ».

Utile mais pas le remède miracle…

Si rallonger les télomères est prédictif de meilleures santé et longévité, les études ont montré ces dernières années que la télomérase n’est pas le remède miraculeux de longue vie tant attendu.

En fait, les produits qui rallongent les télomères agissent vraisemblablement sur des processus liés au vieillissement situés en amont mais n’agissent pas directement sur la longueur des télomères. Celle-ci serait plus une conséquence qu’une cause du vieillissement.  Par exemple, ces produits peuvent aussi diminuer l’oxydation qui, on le sait aujourd’hui, peut raccourcir les télomères.

Autres produits protégeant les télomères

Le ginko biloba :

avec des effets démontrés sur des cultures de cellules humaines.

Le pourpier :

Cette plante habituellement consommée en salade (Portulaca oleacera) était déjà connue pour sa teneur en oméga 3.

Et encore :

Citons : les oméga 3, le thé vert, terminalia chebula (haritaki en médecine ayurvédique), la L-carnosine, connue pour ses effets contre la glycation

Vérifier l’âge biologique par la longueur de ses télomères

La longueur des télomères a été considérée comme une horloge biologique, liée à l’espérance de vie. En fait, ce n’est pas le cas. Des études ultérieures et des observations ont contredit cette idée.

En revanche, ce raccourcissement, serait bien corrélé au risque de maladies du vieillissement et à notre immunité devant les infections, surtout pour les télomères très courts qui serait liés au risque de voir se développer des maladies de dégénérescence et des cancers.

La longueur moyenne des télomères serait également un bon indicateur de notre stress oxydant.

Il existe aujourd’hui quelques laboratoires proposant d’effectuer ces mesures pour des tarifs allant de 200 à 700 euros. Il est fort possible que, dans l’avenir, ces mesures soient pratique courante dans le cadre d’une médecine préventive des maladies liées au vieillissement.

Télomères, longévité et médecine intégrale

Des plantes pour rallonger nos télomères

Il est intéressant de noter que l’astragale est une plante asiatique utilisée depuis fort longtemps en médecine traditionnelle chinoise et ayurvédique, en particulier pour revitaliser les sujets affaiblis. Elle est sensée apporter de l’énergie vitale (le Qi pour les chinois) et stimuler les défenses contre les maladies infectieuses. On lui a découvert des propriétés antioxydantes.

La fameuse étude des effets de l’astragaloside sur les télomères n’a montré qu’un faible allongement de ceux-ci et pas sur tous les types de cellules contrôlées. De plus, il faut noter que les sujets de cette étude recevaient également une supplémentation en vitamines, minéraux, antioxydants, acides aminés, ginko biloba et autres phytonutriments, omega 3… (voir la liste ici). C’est une voie intéressante; à suivre…

Les conseils d’Anti-âge Intégral concernant la longévité:

Vous trouverez des activateurs de télomérase avec un bon rapport qualité/prix dans le magasin Anastore° :
> Chardon Marie (qui, en plus, draine et améliore le fonctionnement du foie)
> Gingko Biloba (qui améliore également la circulation sanguine notamment au niveau cérébral).

Par ailleurs, il est fort possible que d’autres remèdes traditionnellement utilisés comme revitalisants ou adaptogènes aient ce même effet sur nos télomères. Cela reste à vérifier.

L’hygiène de vie peut ralentir le vieillissement et accroitre notre longévité

Les manipulations génétiques et les extraits chimiques ne sont pas les seules possibilités pour allonger nos télomères (ou en tout cas pour ralentir leur raccourcissement) et ainsi améliorer notre longévité. En effet, des études scientifiques menées sur plusieurs années chez l’homme ont montré, que :posture de yoga

  • l’adoption d’un mode de vie plus sain (alimentation, exercice régulier, yoga ou méditation) pouvait montrer 10% de longueur de télomère en plus par rapport à un groupe témoin n’ayant pas modifié ses habitudes de vie (étude sur 35 hommes atteint d’un cancer de la prostate)
  • un entrainement régulier dans l’exercice physique peut activer la télomérase dans les globules blancs chez l’homme
  • le manque de sommeil, le stress anxieux, la douleur chronique sont associés à des télomères plus courts (études de 2011 et 2012)
  • la méditation avec des pensées d’amour pouvait améliorer la longévité et la longueur des télomères chez la femme. Les chercheurs des universités de Davis et de Californie ont découverts que la pratique régulière de la méditation provoque des changements positifs de l’humeur associés à une plus grande activité de la télomérase.

Il s’agit bien sûr de comportements que les médecines naturelles et traditionnelles préconisent depuis toujours. S’il nous fallait des confirmations scientifiques pour ce qui nous paraissait une évidence, c’est aujourd’hui chose faite.

La recherche n’en restera pas là et nous promet certainement de belles découvertes à venir.

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